Aktuelles

Unglaublich, aber wahr: Der Benutzerbereich ist fertig!

veröffentlicht am 15. Mai 2010 von Markus

Nocheinmal sind über drei Monate nach der Ankündigung verstrichen, aber in der letzten Woche haben wir alle Tests abgeschlossen und den lang ersehnten Benutzerbereich endlich offiziell online gestellt. Auch rund um die statistischen Daten ist wieder viel passiert, selbstverständlich alles in positive Richtung - genau so, wie uns das gefällt.

Aber lasst mich erst nochmal zum Benutzerbereich zurückkommen. Bei uns gibt es keine halben Sachen, wie ihr wisst, und genau deswegen hat es so lang gedauert, eh auch ihr was von dem guten Stück zu Gesicht bekommen habt. Der größte Vorteil eines User-Accounts liegt wohl in den Ordner-Funktionen.

In denen habt ihr die Möglichkeit euere Bilder zu organisieren. Natürlich können jeweils beliebig viele Unterordner angelegt werden. Zusätzlich habt ihr die Möglichkeit den Inhalt euerer Ordner öffentlich als Galerie-Ansicht zu zeigen. Dazu müsst ihr einfach die Ordner-Funktion "Öffentlich" auf "ja" ändern und eueren Freunden und Bekannten den Link zum Ordner schicken. Wenn ihr Angst habt, dass die Bilder nichts für unbefugte Blicke sind, dann könnt ihr dem Ordner ein Passwort verpassen. Das müsst ihr natürlich den Leuten zuflüstern, die die Bilder sehen sollen.

Barrierefreiheit ist uns ja kein Fremdwort. Diese ist bei einem Image-Hoster aber nunmal nur sehr schwer umsetzbar. Leider ist uns noch keine Möglichkeit eingefallen, um auch blinden Besuchern den Inhalt der Bilder nahe zu bringen, abgesehen von einem Audio-Kommentar direkt beim Upload. Wir möchten unseren Benutzern nicht vorschreiben, welche Browserfunktionen und PlugIns sie aktiviert haben müssen, um picload.org uneingeschränkt verwenden zu können. Sogar mit lynx, einem reinen Text-Browser, ist unsere Seite nun nutzbar. Für alle AJAX- bzw. JavaScript-Funktionen, die zur Nutzung der Seite benötigt werden gibt es eine Alternative, die verwendet werden kann, wenn JavaScript nicht vorhanden oder abgeschaltet ist. Und sogar die Bilder können als ASCII-Image angeschaut werden.

Und natürlich sind die ganzen Rekorde von Anfang Februar schonwieder hinfällig. Sagenhafte 11.860.778 Bilder haben unsere Server am 9. Mai ausgeliefert. Der Durchschnitt im Mai liegt bei 10 Millionen Auslieferungen - das sind 8 Millionen mehr Auslieferungen, als noch im Februar pro Tag. Der alte Rekord wurde in drei Monaten und zehn Tagen sprichwörtlich pulverisiert. Wenn ich über diese ganzen Zahlen nachdenke, läuft es mir eiskalt den Rücken runter!

Jeden Tag verschicken unsere Server über 300 GB Traffic an euch. Da ist natürlich eine dicke Leitung nötig, die wir natürlich jeden Monat brav bezahlen. Und Ressourcen gibt es immer noch ohne Ende, und sollte es knapp werden, besorgen wir ganz schnell neue fette Server. Die Software spielt auch wunderbar mit. Hier und da wurden ein paar Optimierungen gemacht, um den Datenbank-Cluster zu entlasten. Details erspare ich euch - wie immer.

Unsere Werbemittel wurden seit Anfang Februar circa 10 Millionen Mal auf fremden Seiten eingeblendet. Wir danken euch vielmals für euere Treue, die ihr uns entgegenbringt mit jedem weiteren Bild, was ihr auf unsere Server schiebt. Neue Erweiterungen der Seite sind natürlich schon längst wieder auf unserem Schirm. Wenn ihr Verbesserungsvorschläge, Kritik oder einfach mal Lob loswerden wollt, dann würden wir uns natürlich freuen, wenn ihr uns über unser Kontaktformular eine Nachricht schickt.

Viel Spaß beim Stöbern wünschen,
Tim und Markus

Prost Neujahr! ... oder so ähnlich

veröffentlicht am 5. Februar 2010 von Markus

Okay, das neue Jahr ist nun auch schonwieder einige Tage alt und jeder von uns hat sich mittlerweile daran gewöhnt die neue Jahreszahl überall zu hinterlassen, wo er nach dem aktuellen Datum gefragt wird. Aber ich lasse es mir doch nicht nehmen, unseren treuen picload.org Nutzern noch ein gesundes und erfolgreiches Jahr 2010 zu wünschen.

Was hat sich denn aber seit unserem letzten Lebenszeichen getan? Mal wieder so einiges, soviel ist klar, aber hauptsächlich im Hintergrund. So haben wir unerlässlich an der Software geschraubt, um eine noch bessere Performance, und somit Geschwindigkeit bei der Auslieferung der Bilder zu erzielen. Wir haben nochmal an unseren Servern Hand angelegt und das Netzwerk optimiert. Mit technischen Details möchte ich hier niemanden langweilen, also verkneife ich sie mir schlichtweg.

Und warum das Ganze? Wir erinnern uns an Anfang Oktober '09 zurück: Das picload.org Team hat die Korken knallen lassen, weil die Seite durchschnittliche eine Millionen Bildauslieferungen am Tag verzeichnet hat, der damalige Rekord lag bei 1,6 Millionen Auslieferungen.

Seit dem neuen Jahr liegen hat sich die damalige Rekordzahl in die Durchschnittszahl verwandelt, und seit Ende Januar haben wir die zwei Millionen Auslieferungen pro Tag durchschnittlich erreicht. Der neue Rekord liegt bei über 3,2 Millionen Auslieferungen am 31. Januar 2010. Augenreiben ist angesagt, der Rekordert hat sich in nichtmal vier Monaten verdoppelt.

Die lang angekündigte Möglichkeit zum Registrieren kommt auch in naher Zukunft endlich online. Einige Beta-Tester sind eifrig damit beschäftigt Fehler zu suchen, die Benutzbarkeit zu verbessern und noch neue Funktionen auszutüfteln.

Um nun endlich mal eine aktivere Bewerbung von picload.org anzukurbeln, haben wir uns zwei kleine Werbemittel basteln lassen. Wer Lust, Zeit und eine Werbefläche hat, kann gerne unseren Banner oder unseren Button einbauen:



<a href="http://picload.org" target="_blank"><img src="http://static.picload.org/webmaster/banner.png" alt="picload.org" border="0" /></a>




<a href="http://picload.org" target="_blank"><img src="http://static.picload.org/webmaster/button.png" alt="picload.org" border="0" /></a>


Es grüßt aus dem verschneiten Thüringen,
Tim, Markus und Steve

Viel Neues brachte der Oktober

veröffentlicht am 28. Oktober 2009 von Markus

Der Oktober ist nun auch schonwieder rum, und die Zugriffszahlen unseres Imagehosters picload.org klettern weiterhin in schon jetzt schwindelerregende Höhen. Unsere Server liefern seit dem 10. Oktober durchweg mindestens 1.000.000 (in Worten: eine Millionen) Image-Views pro Tag aus. Der Rekord bis jetzt liegt bei 1,6 Millionen, aber unsere Hardware kann noch mehr! Der Ausbau dieser hat sich im Übrigen gelohnt, wie wir finden. Die Bilder werden in einer wahnsinnigen Geschwindigkeit ausgeliefert, egal zu welcher Uhrzeit.

Es ist euch bestimmt schon der Short-Link aufgefallen, der nun an erster Stelle nach dem Upload angezeigt wird. Mit dieser einfachen Schreibweise wollen wir erreichen, dass Links zu Bildern unserer Plattform zum Beispiel auch unmissverständlich am Telefon an Freunde und Bekannte weitergegeben werden können. Die Nutzung dieses Links eignet sich natürlich auch in Microblogs, Social Networks und zum Versand in Instant Messengern, die allesamt gerne mal lange URLs durch Leerzeichen trennen.

Die eingeführte Landing-Page dient als Darstellung des Bildes und später zusätzlich noch als Einzelbildanzeige der Gallerie. Selbstverständlich nützt die eingeblendete Werbung auf dieser Seite auch der Refinanzierung unseres Dienstes, denn an diese müssen wir - in den Größenordnungen, in denen wir uns mittlerweile bewegen - auch langsam denken. Auch für die Gallerie haben wir uns schonwieder hammergeile Features ausgedacht. Ihr werdet hin und weg sein! Die Einführung dieser wird mit der Benutzerindividualisierung einher gehen.

Außerdem werden seit Mitte Oktober alle Bilder, die seit dem Upload mindestens 10 Views haben, auf zwei Imageservern gespeichert. Kurz nach Erreichen dieses Mindestwerts wird das Bild auf einen weiteren Server gespiegelt. Fällt einer der Server aus, wird die Auslieferung von einem anderen übernommen - so einfach ist das!

Bilder, die in einem Intervall, was im Moment drei Stunden beträgt, mehr als 250 Views aufweisen können, werden auf mindestens einen weiteren Server gespiegelt. Je mehr Views, desto mehr Server. Die genaue Anzahl der Server wird anhand eines internen Scores errechnet. Dieser setzt sich aus den bisherigen Views und einem Server Score zusammen, welcher sich wiederrum aus der in dem Server verwendeten Hardware und den bereits auf den Server gespeicherten Bildern errechnet. Hört sich wahnsinnig kompliziert an - sollte es auch, ist es aber nicht.

Und das Beste daran ist, dass die URL zu eueren Bildern gleich bleibt, egal auf wievielen Servern es gespeichert ist. Das Load-Balancing übernimmt dabei unsere Software auf den Webservern. Um auf Nummer sicher zu gehen, dass euere Bilder auch im Falle eines Ausfalls eines Auslieferungsservers erreichbar bleiben, empfehlen wir euch unbedingt den Link zu verwenden und weiterzugeben, den wir euch nach dem Upload ausgespuckt haben (picload.org/image/...). Der Link, auf den ihr weitergeleitet werden beim Direktaufruf (img1.picload.orgimage/...), ist der serverspezifische Link, der nicht funktioniert, wenn der Server offline ist.

Zu guter Letzt noch die Ankündigung des jüngsten Features, mit dem wir euch ein kleines Schmankerl hinwerfen wollen. Seit wenigen Tagen ist es auch erlaubt Dateien vom Typ .txt und .nfo hochzuladen. Eine Konvertierung ins PNG-Format erfolgt live. Außerdem erfolgt seit gestern auch eine automatische Konvertierung von Bitmap Dateien ins schmale, aber dennoch sogutwie verlustfreie PNG-Format. Leider nutzen noch viel zu viele Menschen Paint zu Abspeichern ihrer Bilder und zu allem Übel noch das Standardformat Bitmap. Mit diesem Schritt können wir zwar die lange Uploadzeit nicht veringern, aber die Downloadzeit des großen Bildes bei den Betrachtern.

Desweiteren wurde das Größenlimit für Dateien auf sage und schreibe 10 MB angehoben. Damit möchten wir den stetig steigenden Pixelzahlen moderner Kameras Tribut zollen. Kurz nach der Erhöhung wurden bereits die ersten über 5 MB großen Bilder hochgeladen.

Lasst die Leitungen glühen, die Server im Rack hüpfen und empfehlt uns fleißig bei eueren Freunden und Bekannten weiter.

Viele Grüße und happy Halloween,

Tim, Markus & Steve
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